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19 de febrero de 2013

Robin Friday: El genio desconocido


Por Javier Torres Cifuentes

Al lado del protagonista de esta historia, a George Best podr铆amos considerarlo un dulce y  educado Boy Scout.

 Robin Friday, o como le conocen en Inglaterra: "The greatest footballer you never saw",  es decir "el mejor futbolista que nunca hayas visto", y en este caso, hay que tomarse al  pie de la letra la palabra "nunca", porque Friday jug贸 al f煤tbol profesional entre el 73 y  el 76 en el modesto Reading para luego pasar a formar parte del Cardiff City, hasta su  retirada del f煤tbol en 1977, a la edad de 25 a帽os, es decir, una carrera de cuatro a帽os en  dos clubes modestos, que no era ni siquiera de primera divisi贸n, en los cuales no pudo  alcanzar la repercusi贸n medi谩tica que su juego merec铆a. El t铆pico caso de "bad boy" del  f煤tbol pero multiplicado por cien.

Nacido en 1952, Robin Friday comenz贸 su carrera en el Walthamstow Avenue, equipo amateur  ya desaparecido, donde maravillaba a los pocos seguidores del equipo. Tanto era as铆, que  le empezaron a llegar ofertas para jugar en clubes de mayor categor铆a. De entre todos esos  equipos, nuestro amigo eligi贸 jugar en el Hayes, de la cuarta divisi贸n. No era el mejor  equipo que le hab铆a hecho una oferta, pero el campo de entrenamiento le quedaba muy cerca  de su casa, y, sobretodo, de una de sus tabernas favoritas. Cuenta la leyenda que el Hayes  empez贸 un partido con diez jugadores, debido a que Robin Friday se encontraba apurando una  煤ltima pinta de cerveza en la taberna de sus amores, tras lo cual acudi贸 al campo, entr贸 a  jugar, y borracho como una cuba, logr贸 marcar un bonito tanto que dio la victoria a su  equipo.

En una de sus m煤ltiples borracheras, Friday termin贸 ensartado a la p煤a de una verja, y  gracias a una r谩pida intervenci贸n en el quir贸fano, los m茅dicos lograron que no saliese del  hospital en caja de pino. A los tres meses, volvi贸 a jugar al f煤tbol con el Hayes, y lo  segu铆a haciendo tan bien que el Reading le ofreci贸 su primer contrato serio, en la tercera  divisi贸n inglesa. Fue con ah铆 donde Friday marc贸 el mejor gol de su carrera, y seg煤n los  presentes ese d铆a en el estadio, uno de los mejores de la historia del f煤tbol ingl茅s.  Friday control贸 el bal贸n con el pecho, gir贸 180 grados, y aloj贸 el bal贸n en la escuadra  con una volea impresionante. Fue un gol tan bonito que el 谩rbitro tard贸 un tiempo en  concederlo, debido al estado de fascinaci贸n y "shock" en que se encontraba al haber  presenciado semejante obra de arte.

Pero pese a que su calidad le habr铆a permitido llegar a lo m谩s alto del panorama  futbol铆stico ingl茅s, Robin Friday sigui贸 alimentando su car谩cter autodestructivo. En 1975  desapareci贸 sin dejar rastro. Le encontraron un mes despu茅s, viviendo en una comuna  hippie, hasta arriba de marihuana y LSD.

Pese a todo, era tan bueno que el Cardiff City invirti贸 30.000 libras de las de entonces  en su contrataci贸n, para jugar unos escasos 25 partidos en los cuales dej贸 para la memoria  regates y goles imposibles, que le sirvieron para ser elegido mejor jugador de la historia  de la entidad, por delante de estrellas como Robert Earnshaw, o el m铆tico John Toshack.
El 煤ltimo esc谩ndalo del bueno de Robin fue besar en los morros a un polic铆a que intentaba  detenerle por colarse (borracho, como no) en un tren sin pagar el billete. A partir de ah铆  dej贸 el f煤tbol profesional, harto, seg煤n 茅l "de hacer lo que le mandaban otros", y se le  perdi贸 el rastro. Mucha gente dec铆a que le hab铆an visto vagabundear las calles,  alcoholizado y drogado, esquivando farolas para no chocarse, como antes esquivaba defensas  para marcar goles antol贸gicos.

El 22 de Diciembre de 1990, Robin Friday fallec铆a a los 38 a帽os v铆ctima de un paro  card铆aco provocado por una sobredosis de hero铆na. Finalizaba as铆 la vida e historia del  que pudo ser el mejor futbolista de Inglaterra, pero que termin贸 siendo un juguete roto  por el vicio. "El Pel茅 de Hammersmith" dec铆a adi贸s como los grandes genios, habiendo  vivido una vida corta pero desenfrenada. "Si te quedases 3 o 4 a帽os en el equipo, podr铆as  llegar a jugar con la selecci贸n", le dijo una vez su entrenador en el Reading. Friday le  pregunt贸 por su edad, y le respondi贸: "Tengo la mitad de a帽os que t煤, y sin embargo he  vivido el doble".

Convertido en jugador de culto, ha sido tributado y homenajeado por grupos de rock como  Super Furry Animals (que le dedic贸 la portada de su disco "The man don't give a fuck"), o  los mism铆simos Oasis. Un icono pop en toda regla...

"Los mejores futbolistas de la historia han sido Bobby Moore, Maradona, George Best,  Cruyff, Yashin, Rivelino, Beckenbauer, Bobby Charlton, Pel茅 y... Robin Friday" - David  Coles, prestigioso periodista de la BBC.


 
Modificado el ( 09 de marzo de 2013 )
 
 

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